Вампирова булка

Имало едно време в някаква далечна страна един цар. Той имал три дъщери. Едната била още малко девойче, другата била тъкмо за женитба, а на третата минавало вече времето. Царицата все думала на мъжа си:
– Хайде да омъжим дъщерите или поне най-голямата да задомим, че от ден на ден старее- минава и вече времето за женитба.
А царят, залисан в друга работа, все отлагал и казвал на царицата:
– Царска дъщеря никога не е стара. И на сто години да е, щом е мома – все ще има кой да я вземе. Няма какво да бързаме. 

Тъй минавали дните. Един неделен ден царят седнал с царицата и княгините да обядват. Яли що яли, слугите поднесли на трапезата три любеници. Разрязали едната, тя била презряла. Разрязали втората. Тя била добре узряла. Разрязали третата – тя излязла съвсем зелена. Царят се замислил и рекъл на царицата:
– Имаше право, като ми думаше да женим дъщерите. Първата любеница беше презряла – тя прилича на най-голямата дъщеря. Да е била откъсната преди неделя, щяла е да бъде тъкмо за ядене. Втората е зряла и добра за ядене. Тя прилича на средната дъщеря – тъкмо сега е за женене. А последната е зелена – прилича на най-малката ни дъщеря, рано и е още.
Като свършили обяда, царят пратил да разтръбят навсякъде, че ще жени дъщерите си. Разчуло се и внай-далечните земи. Надошли царски синове, князе, крале, царедворци, юнаци – да се сватуват. Един искал едната дъщеря, друг – другата. Царят им казал, че когото си хареса всяка мома, него ще вземе. Най-голямата и средната си избрали момци и се оженили. А малката не поискал никой; всички казвали, че е още малка, та не е за женитба.
Един ден пред двореца спряла голяма черна колесница, на която били изписани бели прилепи. В колесницата били впрегнати шест коня: три бели и три черни; карали я двама черни хора, облечени в сърмени дрехи. Колесницата вървяла бързо, но не се чувал никакъв шум. Всички се спирали да я гледат. Царят, царицата и всички царедворци гледали от прозорците на двореца с голямо учудване, а някои дори и със страх; никой не бил виждал такава чудна колесница. Но още по-чуден бил човекът, който излязъл от нея. Той бил момък, цял облечен в злато, свила и кадифе; половината му лице било бяло, а половината – черно; едната му ръка била бяла, а другата – черна. Всички, които го виждали, отстъпвали в страх и мълчание.
Момъкът се изправил пред царя, поклонил му се и казал:
– Аз ида от най-далечното царство на света, затова закъснях. Дано и за мене да е останала мома. Аз съм княз на оная страна, дето половин година е ден, а половин – нощ. Не се чудете, че половината ми лице е черно, а половината – бяло; че едната ми ръка е черна, а другата – бяла; че едното ми око е черно, а другото – бяло. С черното око аз виждам всичко, що става денем, а с бялото – нощем. С черната ръка убивам, а с бялата съживявам. Дошъл съм да ми дадете най-малката си дъщеря.

Всички се смутили, като видели тоя тайнствен княз и чули думите му. Царят и царицата се спогледали; царицата прошепнала на дъщеря си:
– Дъще, недей го взема – виждаш ли го какъв е страшен! Кой знае на какво ще налетиш!
Тайнственият сватовник чакал отговор. Царят и царицата мълчали. Не смеели да му кажат, че не щат такъв зет. Той почакъл, па рекъл:
– Аз ида от най-далечната земя на света: нямам време да чакам. Отговорете ми!
Царят казъл:
– Ще трябва, светли княже, да попиташ дъщеря ми. Моите дъщери сами си избират момци.
Князът се обърнал към момата и я погледнал толкова студено, че тя се вледенила от страх. Царят видял, че в този момент дъщеря му нищо не може да реши.
– Почакай малко, княже – рекъл той, – докато си поговорим с дъщерята и тя се успокои, след това ще ти дадем отговор.
– Добре – отговорил сватовникът. – Аз ще отида да чакам отговора в колесницата. Ако се съгласите да ми дадете княгинята, нека да изсвирят със сребърни тръби, ако ли не, нека изсвирят с абаносови рогове. Аз ще си отида и подир седмица ще дойда със сватбена колесница да отведа княгинята, ако чуя сребърни тръби; а чуя ли абаносови рогове, няма вече да се върна.
Когато останали сами, царицата и царят почнали да увещават своята дъщеря да не взема такъв момък. Но тя им рекла:
– Сестрите ми се ожениха. Беше известено вредом, че и аз ще се женя. Ако изпусна тоя момък, ще се разнесе из царството мълва, че никой не ме иска. Не ще ли бъде това срам за мене? Лош бил, добър бил – него ще взема. Вижда се, че той ми бил на късмет.
Колкото и да увещавали родителите дъщеря си, тя останала на своето. Изсвирили със сребърни тръби и момъкът с колесницата изчезнали толкова тихо, както и били пристигнали. 

Разнесла се по цялото царство мълвата, че най-малката княгиня ще се жени за някакъв чуден княз – половината бял, половината черен, – който с едната си ръка убива, а с другата съживява. Чули за това и тримата братя на княгинята, които били по войни в далечни страни.

Чули и  двете и сестри, които се били оженили. Всички побързали да се съберат в двореца да видят чудния сватовник. Дошло време да се върне князът с колесницата, да отведе момата. В полунощ, когато дворецът бил вече затворен, силно се потропало на вратите. Стражите отворили да видят кой иде. Пред вратите стояла голяма черна колесница с бели прилепи изписани по нея. В колесницата били впрегнати дванадесет коня: шест бели и шест черни. Карали я същите двама арапи, които карали и първата. Единият слязъл и отворил вратичката на колесницата. Излезли четирима души: един едър мъж, облечен в чудновати дрехи, с изписано лице, червени очи и една змия в ръката си; една черна жена, нагиздена и пременена в най-богати дрехи, едно женско джудже с жълто лице и дълги криви очи: то носело голямо сандъче със скъпоценни накити – дар от княза; един дявол в шерени дрехи, с голям ключ в ръка, а на гърба му – черна котка. Тия чудновати сватове влезли в двореца и поискали да видят веднага царя. Той дошъл, а мъжът с шареното лице казъл:
– За булката идем, царю честити. По нас има обичай – бащата и майката на младоженеца да извеждат булката, а момъкът да чака в къщи. Аз съм баща на оня княз, за когото са свирили сребърните тръби преди седмица тука, а тая му е майка. Джуджето и дяволът ни са царедворци. Дайте ни момата, че ни чака дълъг път.
Колкото били смутени царят и царицата по-рано, когато се явил пред тях синът, дваж по-смутени били сега, когато видели чудноватите и страшни сватове. Царят ги поканил в чертога за угощения и заръчал да ги нагостят добре, а сам отишъл да обади на дъщеря си. Тя пък обадила на братята и сестрите си. Те поискали да изпроводят сестра си и да видят какво ще е това царство, дето ще я водят. Но царят с нашареното лице казал, че в колесницата има място само за един човек, а след сватбата той ще прати колесницата да ги вземе, та да отидат при сестра си. Братята и сестрите отишли тогава при един магьосник, който живеел в кулата на двореца, и го запитали няма ли средство да отидат заедно със сестра си в онова царство, дето половината година е ден, а половината – нощ.

– Има само едно средство – рекъл магьосникът, – да ви превърна с магия в прилепи и пеперуди, да кацнете на колесницата и да стигнете в онова царство. Но едно трябва да помните: стигнете ли в тайнственото царство на Смъртта /тъй се нарича онова царство/, не трябва никъде да кацате, защото ще се вкамените и само един може да ви съживи: човекът, чието лице е половината черно и половината бяло.
Той направил магията и тримата братя се превърнали в прилепи, а двете сестри – в пеперуди. Те кацнали на черната колесница, сватовете и булката влезли вътре и тя потеглила като вихър, но не се чувал никакъв шум, сякаш и коне, и колесница летят по въздуха.
Летяла колесницата дълго – ден, два, три; не можело да се разбере ни отде минава, ни накъде отива. Един ден, на съзоряване, конете спрели в едни мрачни гробища. Там арапите слезли, отворили вратичката и всички слезли от колесницата. Царят плеснал с ръце и колесницата изчезнала, а конете се загубили. Всички тръгнали пеша. Мястото било зловещо. Навсякъде се виждали кръстове – дървени и каменни, – високи голи дървета без листа, храсти и цветя без мирис. По дърветата имало накацали бухали, кукумявки, прилепи; те седели неподвижно и гледали с мъртви, изцъклени очи. По земята растели гъби с особен мирис, от който се зашеметявала главата на царската дъщеря. Прилепите – преобразените братя на княгинята – усетили, че крилата им отпадат в тоя неподвижен въздух, сгъстен като стена; те почнали да кацат един по един по дърветата: който дето кацнел, там си оставал, вкаменявал се. И крилете на пеперудите отпадали; едната кацнала на едно червено цвете, но усетила, че нозете и залепват и не може да се отдели: там си останала. А другата, колкото и да била морна, продължавала да лети; когато се уморила съвсем, кацнала на главата на княгинята та си починала.

Дълго вървели сватовете и булката по това проклето място, докато стигнали до някакви високи скали. Там дяволът пъхнал големия ключ в един отвор на канарата;  отключил и се провидяла стълба, що водела някъде надолу, в скалите. Всички влезли и заслизали по стълбата, но пеперудата усетила, че крилата и се подпалват в горещия въздух, и с голяма мъка полетяла навън. Едва изхвръкнала из подземието – и скалата отново се затворила.

Когато момата влязла с чудноватите сватове в подземието, тя се намерила в голям дворец. Момъкът, при когото я водели, бил княз на подземното царство. Той денем ходел по земята, а вечер се прибирал. Отвели булката в една стая. Там останали само тя и свекърва и, черноликата жена. Свекървата я съблякла, изкъпала я дала и да яде някакво тежко, мазно ястие, което мирише на кръв. Сетне и дала да пие някакво вино; булката го изпила, налегнала я умора и тя заспала. Събудила се на сутринта, без да помни нищо. Около нея стоели седем черни слугини. Тя ги запитала де е мъж и, но те не отговорили – слугините били неми. Дошло време за обяд. Отвели я в един широг чертог, дето били наредени дълги трапези. Там седяли свекър и, свекървата и, някакви черни хора, рогати дяволи, мъже със зверски лица – все страшни и зловещи сътрапезници. Тя попитала къде е мъжа и; казали, че бил по работа и щял да се върне вечерта. Седнала булката на трапезата, но нито яла, нито пила. Когато я попитали защо се не храни, тя отвърнала, че и се стяга сърцето, та иска да се поразходи малко навън. Свекърва и казала тогава:
– У нас има обичай, булка, да излизаме на разходка само в петъчен ден. А днес сме неделя. Още пет дни ще почакаш. Сега хапни, пийни. Не ни ли харесваш гостбите?
Вечерта пак я изкъпали, дали и от виното и тя заспала. Тъй минавал ден след ден, а тя не виждала мъжа си. В петък едно джудже и отворило вратата на скалите – да излезе на разходка. Докато се разхождала, на рамото и кацнала пеперуда и казала с човешки глас:
– Сестрице, сестрице, как живееш в това проклето царство? Аз вече пет дена летя тук – дано срещна или тебе, или някой от братята, или сестра ни, но никого не срещам. Как живееш там долу?
Вампировата булка и разказала какво ядат и пият в подземния дворец и какви са обитателите му. Оплакала се, че никога не виждала мъжа си, защото той денем ходел по работа, а вечер и давали някакво зашеметяващо вино, от което я удряло на сън, та през нощта не могла да види ни кой влиза, ни кой излиза из двореца. Сестра и я посъветвала да си тури  в дрехата под гушата един сюнгер и там да излива вечер виното. Додето сестрите си говорели, дошло джуджето и казало на княгинята да влиза в подземието, че ще затваря вратите. Пеперудата литнала далече от злокобното място, починала си на една полянка, а оттам отлетяла в царството на баща си и кацнала на кулата, дето живеел магьосника. Той я преобразил отново в жена и тя отишла в двореца и разказала на домашните си как живее сестра и при вампира.
А вампировата булка влязла в двореца.  Вечерта я изкъпали, дали и да вечеря, но тя яла само хляб. Дали и вино и тя го изляла в сюнгера, що закачила на гушата си. Сетне се престорила, че и се спи  и черните слугини я отнесли в леглото. Посред  нощ  дошъл мъжът и , вампирът. Той бил цял кървав и много разгневен. Дали му вода да се измие. Той се карал на баща си и майка си, че са пуснали невестата му да се разхожда навън и да се среща със сестра си. Забранил им друг път да я пускат, без да го питат.

После си влязъл в стаята. Жена му се преструвала, че спи. Вампирът запалил свещ, оставил я до леглото и почнал да се съблича. Съблякъл си дрехите и булката видяла, че кожата му е покрита с люспи като змия, имал и крила. Той съблякъл и кожата, под нея имало втора – като на риба. Съблякъл и нея, лъснала трета кожа – като на гущер. И нея съблякъл. Тъй вампирът съблякъл седем кожи – и булката видяла един хубав момък – на вид като всички хора, но едър, снажен и гиздав. Той сложил кожите и дрехите на една лавица в стената, па легнал на пода, а не на леглото, завил се с дебела кожа и веднага заспал. Невястата му станала, взела свещта и се надвесила над момъка да го види отблизо. Сега той и се видял много по-хубав, отколкото когато го гледала през зажумели очи. Тя толкова се унесла, като го гледала, че не забелязъла как от свещта капнал горещ восък и изгорил момъка по челото.

Вампирът скочил отведнаж и видял булката си, че държи свещ над него. Той помислил, че тя иска да му изгори съблечените кожи, та се много разгневил. Той плеснал с ръце. Дошъл един едър, черен човек, с меч на бедрото. Вампирът му казал строго и отсечено:
– Отнеси тая мома през три царства надолу!
Негърът грабнал момата и я понесъл в някаква дълбока тъмнина. Тя нищо не виждала, само усещала, че силен вятър я бие по лицето. Тъй стигнали до четвъртото царство. Арапинът отнесъл момата в къщата на една стара бездетна жена и я оставил, като рекъл:
– Праща ме князът от страната, дето е половин година нощ, а половин година ден. Каза да ти дам тая мома – да я гледаш като своя.
И се изгубил веднага. А бабата казала на княгинята:
– Добре дошла, дъще! Щом те праща оня, който с едната си ръка убива, а с другата съживява, ти ще бъдеш моя дъщеря. Нямам си чедо: ти ще ми бъдеш чедо.

И момата заживяла при бабичката. Живяла там ден, два, месеци, година. В това царство, дето живяла бабата, се разболяла дъщерята на царя от бяс. Ту я хващал бесът, ту я оставял. Когато беснеела, искала да и дават по три моми – да ги разкъсва. Царска дъщеря била – нямало що да правят: угаждали и. През ден, ако не всеки ден, отвеждали при нея по три моми и тя ги разкъсвала, за да си насити беса и той да я отпусне. Много моми била вече разкъсала бясната царкиня. Дошло ред и на бабиното девойче. Един ден царските стражи го отвели с други две моми в двореца, в стаята на бясната. Но тъкмо когато влезли, царкинята била заспала. Бабината храненица погледнала не може ли от някъде да избяга. Вратата била заключена, но на тавана имало дупка. Тя накарала двете моми да застанат лице с лице и да се стиснат здраво с ръце, покачила се на тях, стигнала с ръцете си дупката и влязла в една тъмна стая под покрива. Оттам си спуснала пояса и с него изтеглила момите. Минали през стаята и се изкачили на покрива. Там почакали, додето се мръкне, и като се стъмнило наставили поясите си, па се спуснали по тях на земята и побягнали извън града.
Влезли в една гора, ходили, ходили, на едно място съзрели огън. Там седели две слепи бабички и си говорели. Едната намотавала кълбо, а другата размотавала друго. Тая, която мотаела, била Денят, а оная, която размотавала, била Нощта.

Едната бабичка думала:
– Вампирът изгонил жена си, че го била накапала с восък по лицето. Казаха ми, че била в това царство някъде. Тя да е знаела – да му изгори седемте кожи, дето ги съблича вечер, той е щял веднага да се превърне на човек и всички омагьосани, които стоят вкаменени в гробищата, са щели да оживеят и да станат хора.
– Ех – рекла другата, – тя да е знаела, нямало е дори да се омъжи за него. Но и да му изгори кожите сега, други ще му израстат, додето не се излекува раната от свещта на челото. Седем кожи облича той всяка заран. Колкото заздравее раната през нощта, толкова отново се отваря през деня, като се трие в кожите.
– Ами как да излекува раната? – запитала я първата баба.
– Лесно е – отвърнала втората, – но трябва да се отиде още през четири царства надолу, дето живее братът на вампира. Той знае да лекува такива рани.
Помълчали бабите, помълчали, па започнали отново да си говорят.
– На тукашният цар – казала едната – дъщерята беснее от магия.
– Ами може ли да се излекува? – попитала другата.
– Може – отговорила оная, – хей там, в оная гора, дето е през три реки от тука, живее една вещица. Тя вари катран сред гората. Когато запали огъня, царкинята беснее и разкъсва моми, за да я отпусне бесът. А когато вещицата загаси огъня, момата заспива и бесът я отпуска. Да има някой да убие вещицата и да загаси огъня, царкинята ще оздравее.
– А как да я убият? – попитала пак първата баба. – Тя се пази с магии и ни желязо я лови, ни стрела.
– И това е лесно – отвърнала и другата. – Трябва да се отрежат два клона от кипарис и да се вържат накръст. С такава тояга щом я удариш, веднага ще умре: всичките и магии ще се развалят.
Като чули това, момите си отишли. Бабината храненица им рекла:
– Вие ми намерете едни мъжки дрехи, а аз ще ви чакам тука. Ще ида да излекувам царската дъщеря.
А царят бил разгласил навсякъде из царството, че който излекува дъщеря му, ще го направи свой зет. Всеки ден идвали в двореца лекари и знахари. Момата облякла мъжките дрехи и отишла при царя; казала му, че ще излекува дъщеря му, а той отвърнал с горчив смях:
– Ех, момче, момче! Колко учени лекари и стари знахари дохождаха да я лекуват, но никой не смогна, та ти ли ще я изцериш! Виждам, че ти е голяма надеждата да станеш царски зет, ала не ще го бъде!…

Момата му казала, че още на другия ден ще изцери дъщеря му, стига той да и даде двеста – триста войника и един водач. Той отредил войниците и водача и предрешената мома казала да я заведат в оная гора, дето се намира през три реки отвъд. Завели я. Тя поръчала на войниците да обградят гората отвред и да не пускат никого да излиза. После отсякла два кипарисови клона, свързала ги накръст и тръгнала с водача през гората. Вървели, вървели, видели през дървесата дим. Замирисало им на катран, приближили се – гледат: голям котел с катран на огъня, но край него нямало никой. Бабата, която варяла катрана, като видяла, че идват хора, покатерила се на едно голямо дърво. Тогава момата лиснала вода в огъня и го загасила. Видяла това вещицата и се развикала от дървото:
– Махнете се проклетници! Ръцете да ви изсъхнат, дето ми гасите огъня!

Тогава момата обърнала котела, та разсипала катрана. Вещицата побесняла от яд и слязла от дървото. Момата я пернала с кръстата тояга и тя умряла.
Всички се върнали в двореца. Бабината храненица се явила при царя и му казала, че иска да влезе при дъщеря му. Той и не давал – боял се, че бясната ще я разкъса. Момата го не послушала и влязла, но царкинята била заспала. Тогава преоблечената мома излязла пред вратата да чака. Минало се време и тя втори път влязла. Сега вече царкинята била съвсем оздравяла. Царят казал на юнака, който излекувал дъщеря му, че ще го направи зет – да повика домашните си на сватба. Но нали юнакът бил предрешена мома – как ще се жени за царската дъщеря? Той казъл на царя:
– Нека за дъщеря ти, царю, се ожени някой момък от царски род; аз съм от бедно потекло.
–  Тогава – рекъл царят – какво друго искаш за награда, че изцери дъщеря ми?
– Само едно искам – отвърнал юнакът, – да намериш някой да ме изнесе през три царства нагоре.
– Добре, така да бъде! Само почакай три дена.
Юнакът останал в двореца да чака. А царят свикал най-мъдрите хора и ги запитал, кой от тях знае как да изнесат момъка три царства нагоре.
Никой от мъдреците не знаел как може да стане това. Най-сетне един се обадил:
– Има, царю честити, един постник. Той живее в пещерата си на край морето, там се събират орлите на съвет, а той знае езика им. Може да попита орлите биха ли се наели да изнесат юнака. Човек не може да направи това, освен ако има крила.
– Добре – казал царят, – идете и питайте постника!
Мъдреците отишли при постника и му разказали какво иска царя.
– Да почакаме орлите! – казъл праведникът. – А до тогава донесете от двореца четиредесет волски глави.
Отишъл един. Донесли волските глави и ги разхвърляли по скалите наоколо. Като подушили орлите месо, веднага прилетели. Тогава постникът ги попитал кой от тях се наема да изнесе един юнак през три царства нагоре. Обадил се най-големият орел:
– Само аз мога да го изнеса. Нека юнакът приготви за четиредесет дена месо и вода, па да се качи на гърба ми – да го изнеса.
Мъдреците предали на царя думите на орела и той разпоредил да приготвят всичко.
Юнакът взел месото и водата и се качил на орела. Летял орелът, летял, спрял на една висока скала. Поискал вода и месо – юнакът му дал. Тъй летяла птицата цели тридесет и девет дни и нощи, а юнакът и давал вода и месо, докато приготвеното се свършило. Стигнали до подземното царство. От там до двореца на вампира имало цял ден път. Поискал орелът пак месо. Юнакът нямало какво да му даде. Той си отрязъл от крака и му дал. Орелът се наял и полетял. Отнесъл юнака в двореца и се изгубил.

Много се почудили свекърът и свекървата на булката, като я видели пак в двореца. Питали я, разпитвали я, но тя не казала нищо. Влязла в стаята си, облякла се в женски дрехи и седнала да чака мъжа си. Свекървата пак я окъпала и от водата раната и зараснала. Сетне и дала да яде и да пие, но тя пак изляла виното в сюнгера. Дошъл си посред нощ вампирът и пак почнал да се кара на баща си защо не са пратили човек да му каже, че булката му се е върнала. Прибрал се в стаята си, а жена му се престорила на заспала. Той си съблякъл дрехите, смъкнал си и кожите една по една, наредил ги на лавицата и заспал. А тя станала, взела свещта и се приближила полекичка до вампира – да види дали му е зараснала раната. Раната била още жива и дълбока. От жал и разкаяние сърцето на момата трепнало, трепнала и ръката и; пак капнал восък от свещта и се отворила втора рана върху челото на вампира.
Той полудял от гняв: болката му била страшна. Скочил веднага, плеснал с ръце и се явил пак едрият арапин. Той му заповядъл да отнесе булката през седем царства надолу. Черният човек я грабнал и понесъл; отнесъл я през седмото царство –  в  осмото. Там я отвел при друга баба, на която поръчал да гледа булката като своя дъщеря, додето си я поиска вампирът. Бабата била бездетна, та я взела за храненица. И там княгинята живяла около година време.
Тая баба била магьосница. През деня тя живяла с храненицата си и я учила на разни магии, а нощем се изгубвала някъде: мръкне ли се, тежък сън унасял булката и тя заспивала. Пробудела ли се през нощта, намирала се сама в къщи: бабата се никъде не виждала. Един ден магьосницата рекла на своята храненица:
– Дъще, на едно място има камък, ни на небе, ни на земя. Исполин го е хвърлил и камъкът не може нито да падне на земята, нито да се изгуби в небето. Три пъти през годината камъкът почва да се разклаща – и като се издигне нагоре, притиска, все що има птици да хвърчат, а като се спусне надолу, премазва, все що змии и гущери да пълзят и риби да плуват. При тоя камък наблизо има река дето не тече ни нагоре, ни надолу. През нощта когато камъкът се раздвижи и реката потича. Ако отиде тогава човек да налее от водата, с тая вода може да съживи вкаменен човек.

Sorry, your browser doesn’t support Java(tm).

Дъщерята на тукашният цар е голяма хубавица и много момци са я искали, но щом се ожени някой за нея и тя го целуне, младоженецът се превръща в камък. Ти ще се облечеш в мъжки дрехи и ще отидеш на реката, която не тече. Когато я видиш, че протече, ще гребнеш една паничка вода и ще си дойдеш. Сетне Ще отидеш в двореца и ще поискаш за жена царската дъщеря. Ще и дадеш да пийне от водата – и тогава целувката и няма да вкаменява. Ще влезеш в спалнята и , ще поръсиш всички вкаменени мъже с водата. Те ще оживеят, но от никого няма да взимаш награда, ако ще и цяло царство да ти дава. Ако царят поиска да те награди, ще му кажеш, че имаш майка – нея да пита каква награда иска.
Вампировата булка се облякла в мъжки дрехи и отишла на реката. Наблизо наистина висял във въздуха голям, черен камък – ни на небето, ни на земята. Той бил неподвижен – като че някой го държи. Дошло време да се разклати камъкът. Като паднал наземи, той притиснал що имало змии, гущери, жаби, риби и слепоци наоколо. Те почнали да пищят от мъка и да се молят на булката да ги отърве от камъка. Тя ги попитала какво да направи, за да го махне. Животините и казали да го прекръсти три пъти и да духне върху него. Така и направила. Камъкът се разклатил и се дигнал пак нагоре. Змиите, гущерите, жабите, рибите и слепоците се изредили да благодарят на булката, че ги отървала. Една голяма змия, която била царица на змиите, извадила изпод езика си една люспа и я подала на булката.
– Вземи това – рекла и тя, – то ще ти трябва. Ако туриш тая люспа под езика си, ще станеш невидима и ще можеш да минаваш през море, през скали, дори през най-дебели стени.

Царят на гущерите пък дал на булката една люспа от челото си, па и рекъл:
– Дръж тая люспа. Когато я потриеш с пръст, аз ще дойда при тебе, където и да съм.

Царицата на жабите подарила на булката един елмаз, през който можело да се вижда всичко що става по земята, дори накрай света.

Рибият цар пък и дал една раковина, с която се чувало всичко, що се говори, на който край на земята и да е.  А царят на слепоците и подарил една връв, която като се хвърлела, по нея човек можел да се качи чак до небето.
В това време булката видяла, че реката почва да клокочи и да тече. Тя гребнала вода в една паничка и я отнесла на бабата, но не и казала за даровете от животните. Магьосницата и дала един позлатен кърчаг – да налее в него водата и да отиде в двореца.  Бабината храненица взела кърчага и – право при царя.
– Царю честити – рекъл момъкът, – чух, че си имал дъщеря за женитба, но младоженците и не оцелявали. Дошъл съм да ти стана зет.
– Хубаво – рекъл царят. – Сума момци се изредиха, но никой не оживя. Види се, че клетва тегне над нашия дом – да не влезе жених вътре: всички се вкаменяват.
– Аз ще разсипя клетвата – казъл момъкът. – Ще дам на дъщеря ти да пийне благословена вода и тя ще умори в нея беса, който вкаменява момците.
Направили сватба – никой да не види и не чуе, защото царят се боел, че и тоя момък ще се вкамени. Ала когато вечерта младоженците влезли в брачния чертог, момъкът дал на булката си от водата, тя пийнала и когата го целунала, той не се вкаменил. Тогава той полял с благословената вода един по един вкаменените момци, които се били наредили в чертога в дълга редица: комуто капнел капка, веднага оживявал. Всички започнали да му благодарят и да му честитят невестата. Дигнала се в чертога голяма веселба, песни, глъчка и смях. Царят и царицата, които мислели, че и новият младоженец е вече станал на камък, се почудили, като чули веселата глъчка и отишли да видят. Но дваж по-голяма била почудата им, като видяли чертога, пълен с момци, и като разбрали, че вкаменените са оживели. Тогава младоженецът казал на царя:
– Царю честити, недей се чуди! Тежката клетва над тоя дом се разсипа, но ти не знаеш, че над мене тежи дваж по-тежка клетва: казано ми е, че ако се обвържа със сватбена дума с някоя мома, ще умра в същия миг. Затова аз не мога да остана при тебе зет – омъжи дъщеря си за някого от тия благородни момци и царски синове, когото си избереш, а мене пусни да си вървя, защото пътят ми е дълъг.
Като чули това, момците почнали да спират своя избавител и да го молят с най-скъпи подаръци за благодарност, че ги е съживил. Но той не щял и да чува за дар. Още повече го спирал царят: той му предлагал дори половин царство! Искал да го осинови, да го направи пръв царедворец, но момъкът рекъл:
– Царю честити, аз съм сирак. Отгледа ме една баба, която ми е наместо майка. Тя е бедна жена, та ще се зарадва на твоите подаръци – нея повикай и я питай какво иска да и дадеш. А мене ме пусни да си вървя!
– Добре – казъл царят. – Нека дойде майка ти още утре в двореца – да я надаря, с каквото иска.
Върнала се вампировата булка при бабата и всичко и разказала. Магьосницата още на другия ден отишла в двореца. Съобщили на царя, че една окъсана бабичка иска да влезе при него. Царят заповядъл да я въведат в чертога.

– Добър ден, царю честити – рекла магьосницата. – Да ти е жива челядта, да са ти дълги дните! Защо си ме викал?
– Ти ли си майка на оня момък, който идва вчера да иска дъщеря ми?
– Аз съм, царю честити.
– Хубаво, бабо, че си отхранила такъв умен мъж и си го научила на всички знахарски тайни. Той съживи момците, които се бяха вкаменили в брачния чертог на двореца. Той даде на дъщеря ми лековита вода, с която отрови беса в нея, дето вкаменяваше момците.
– Не може да бъде – рекла учудено бабичката. – Де се е чуло и видяло – вкаменен човек да оживее? Ти шега ли си правиш с мене?
– Как да не може? – казал царят. – Колкото момци се бяха вкаменили, все оживяха. Та съм те повикал да те наградя. Какво искаш да ти дам?
– Царю честити – рекла магьосницата, – това, което искам, ти няма да ми дадеш, а това, което ще поискаш да ми дадеш, не ми трябва.
– Кажи да видим! – казъл царят. – Всичко ще ти дам: само царството ми недей иска.
– Има – рекла бабата – в твоите градини едно чудно птиче, което говори. Него искам да ми дадеш.
Царят не очаквал бабата да му поиска толкова скъп дар. Той наистина имал такова птиче, но никому не бил казвал за него.
– Как може – рекъл той – птиче да говори? Не може да бъде! Няма в моите градини такова птиче. Нещо друго искай!
– Нали ти казах, царю честити – рекла бабата, – че няма да ми дадеш, каквото поискам! А ти каквото ми даваш, то не ми трябва. Птичето искам.
– Може ли такова нещо? – престорил се на учуден царят. – Мигар се е чуло и видяло – птиче да говори? Ти подиграваш ли се с мене?
– Как да не може? – рекла бабата. – Щом може вкаменен човек да оживее, и птиче може да говори. Ако син ми е наистина оживил ония момци, както казваш, дай ми птичето!

Колкото и да не искал царят да даде на бабата чудното птиче, понеже вече бил обещал  да и даде, каквото поиска, дал и го. Магьосницата го взела и го отнесла у дома си, па го турила в една клетка и вечер, когато храненицата и заспи, тя разговаряла с чудното птиче. Булката усещала, че вечер рано-рано я унася сън, та заспива: а много искала да види къде отива нощем бабата и какво прави. Тя извадила люспата, която и бил дал гущеровият цар, потъркала я с пръсти и гущерът се явил.
– Защо ти трябвам? – запитал той.
– Искам да ми донесеш разсънно биле – рекла бабината храненица.
Гущерът се изгубил, а след малко се явил пак и носел в устата си стръкче трева. Булката хапнала малко от тревата, когато се мръкнало и се престорила на заспала. Тогава бабата свалила клетката и започнала да се разговаря с птичето.
– Кажи ми, птиченце – попитала го тя, – къде е сега мъж ми и какво прави?
– Мъж ти – рекло птичето – е в най-горната земя. Той се ожени за една арапка и живее с нея в царството на Смъртта.
– Къде е сега син ми, птиченце? – запитала отново бабата . – В коя земя е?
– Ти имаш двама сина – отвърнало птичето, – но те не те познават. Единият е при баща си и при мащехата си, в най-горната земя, в царството на Смъртта. А другият е тук, в пещерния дворец, през три морета от това царство. И той не те познава.
– Ами кажи ми, птиченце – рекла пак магьосницата, – как мога да прокудя арапката от царството на Смъртта и да се върна там, дето живеех преди години?
– Не знам – рекло птичето. – Иди питай сина си, който живее в пещерния дворец.
Бабата закачила клетката на прозореца. След това взела една пръчка, която била забодена над вратата и излязла навън. Булката си турила под езика люспата, подарена от змийския цар, и станала невидима, па излязла подир бабата. Магьосницата се завъртяла три пъти около едно дърво сред двора и се ударила с пръчката; сетне се върнала, та оставила пръчката на мястото и, а оттам взела друга. Ударила с нея в земята и мигом изчезнала.

Храненицата и направила същото. Оная пръчка, с която магьосницата ударила земята, можела да пренася човек през море, като по сухо. Булката нямала такава пръчка, но погледнала през елмаза, подарен  от жабешката царица, за да види къде е бабата. Видяла я, че минава през първото море. Храненицата се понесла на там със силата на змийската люспа, която пренасяла човек и през море, и през скали. Тя настигнала бабата и я надминала; прехвърлила трите морета и се спряла до едни високи скали – да я чака. Магьосницата дошла до скалите и почукала с пръчката. Показал се някакъв черен човек и отворил една врата в скалите. Влязла бабата, влязла подир нея и булката, без да я види никой. Намерили се в голям подземен дворец. Бабата минавала от стая в стая, докато стигнала до едно широко тъмно езеро сред двореца.Там тя се огледала в езерото и рекла:
– Както виждам себе си в тая вода, така да видя след малко сина си, изправен пред мене.
И наистина, подир малко се вестил един човек в дрехи от свила, кадифе и сърма. Той много приличал на вампира, мъжа на княгинята, но бил по стар и брадат. Той му бил брат  и син на магьосницата, но не я познавал. Попитал бабата защо го е повикала.

– Виках те, синко – рекла тя, – да ми кажеш има ли да поръчаш нещо. Аз отивам при брата ти, в царството на Смъртта. Ако има нещо да кажеш – било на баща си, било на брата си, – кажи го на мене, а аз ще го кажа на тях.
– Добре – казал този. – Като отидеш в онова царство, кажи на брат ми, че раните, дето са му на челото, ще го болят, ще дълбаят и ще текат и няма да заздравеят, докато някой не му залепи листя от червеното дърво, което расте отвън пред пещерата ми. Лек за тия рани няма в неговото царство.
– Ще му кажа – рекла бабата. – А на баща ти какво да кажа?
– На него пък речи, че ако иска да добие предишното си царство и да намери царицата, която е царувала заедно с него, трябва да погледне през елмаза, който има царицата на жабите. Тогава ще види де е царицата и какво да стори, за да си добие отново царството и да не робува на сина си. Това ще му кажеш.
В това време цялото езеро блеснало изведнъж, като че над него изгряло слънце и мъжът се изгубил.

Магьосницата тръгнала пак из двореца – от стая в стая, докато стигнала до вратата; Там ударила с пръчката по скалата, явил се отново черният човек, отворил  канарата, бабата и булката минали, а канарата се затворила и човекът се изгубил. Пред пещерата наистина растяло едно голямо червено дърво. Бабината храненица откършила от него един клон и тръгнала бързо – бързо, за да изпревари магьосницата.

Като стигнала в къщи, извадила люспата из устата си, а клона скрила под възглавницата, легнала и се престорила на заспала. Малко след това дошла и бабата. Тя снела клетката с птичето от прозореца.
– Кажи ми, птиченце – запитала го магьосницата, – къде ще намеря елмаза, през който  гледа царицата на жабите?
– Ще го намериш при камъка, дето стои ни на небето, ни на земята – отвърнало птичето.
Бабата се изгубила. Ходила що ходила, върнала се и пак свалила птичето от прозореца.
– Ти ме излъга, птиченце – рекла му тя, – и аз няма днес да ти дам нито вода, нито храна. Елмазът не е у царицата на жабите: тя го била дала на един юнак. Виж къде е той, па ми кажи.
Птичето не казало нищо. Бабата го питала и веднаж, и дваж, но то все мълчало. Тя му не дала тоя ден ни да яде, ни да пие вода. Когато магьосницата излязла по работа, булката отворила клетката и дала на птичето вода и зрънца. То се нахранило и казало на момичето:
– Аз не обадих на бабичката де е елмазът, защото тя щеше да ти го вземе. Той и трябва за да види къде е мъж и, какво прави. Преди години тя беше царица на едно голямо царство, но мъж и – царят – я прокуди и се ожени за друга, една арапка. Тогава прокудената царица направи магия и цялото царство на мъжа и стана царство на Смъртта, а двамата и сина станаха вампири. За да се развали магията, трябва да се изгорят ризите на оня вампир, който живее в царството  на Смъртта.
Като чула това, булката взела клончето, златния кърчаг, в който имало от благословената вода, и хвърлила свилената връв, подарена и от царя на слепоците. После почнала бързо-бързо да се катери по нея, докато минала седем царства и стигнала в осмото: там си турила под езика змийската люспа, за да не я вижда никой. Тя стигнала среднощ в царството на Смъртта и минала през скалите, та влязла в двореца. Малко след нея си дошъл и мъжът и. Той почнал да се кара пак на баща си и майка си:
– Дошла е булката ми, а вие не сте пратили човек да ми обади. Защо я криете? Защо не ми казвате?
– Никой не е дохождал, синко – заговорила вампировата майка. – Откак я прати през седем царства надолу, тя не се е връщала.
– Лъжеш, криеш я! – развикал се вампирът. – Аз подушвам мирис на човек: тя е някъде тук. Кажете къде сте я скрили!
– Не сме я никъде скрили – почнала да се оправдава арапката. – Не сме я виждали дори.
Вампирът се разгневил тогава и плеснал с ръце. Дошъл черният дух. Той му рекъл да вземе арапката и да я пренесе през осем царства надолу чак в деветото, па си влязъл в стаята.

Той си съблякъл дрехите и седемте кожи, сложил запалената свещ на пода и решил да не спи тая нощ. Но от умора се бил унесъл в дрямка. По едно време усетил, че някой залепва един лист на една от раните и на главата му олеква: болката от едната рана изчезнала. Вампирът размахал ръце –  да хване оня, който сложил листа, но не можал да улови никого. Тогава седнал на леглото и решил вече да не спи, а да пази. Пазил час – два, никой не влязъл в стаята. Пак го налегнала дрямка и той заспал за втори път. Булката му залепила втори лист на другата рана: и тя оздравяла. Вампирът усетил, че болката му минава, събудил се и рекъл:
– Къде си ти, човече, който ме излекува? Кой си ти, отде идеш и какъв е тоя чудотворен цяр? Не бой се, кажи! Нищо лошо няма да ти сторя. Ако си мъж, стани ми побратим; ако си жена, бъди ми посестрима, но само се обади да те зная кой си и какъв си!
Ала булката не се обадила. Вампирът пак заспал подир малко. Понеже болките му били минали, сънят му бил дълбок. Тогава царкинята взела свещта, доближила се до кожите и ги запалила. Те мигом пламнали и тежка миризма изпълнила стаята. Нищо се не виждало от дим и чад. Вампирът се събудил, но той не бил вече вампир, а хубав, строен и снажен момък.
Царкинята излязла навън, па поръсила накръст гробищата с чудотворната вода. И целият зловещ дворец в миг се преобразил: той светнал от злато, скъпоценни камъни, мрамори, кадифе и свила. Канарите и гробищата изчезнали. Дяволите,  джуджетата, арапите и жълтоликите хора се превърнали в царедворци, стражи, войници и слуги – с благородни лица. Булката влязла в престолния чертог :  там вместо вампировия баща седял на престола белолик цар с побеляла коса, умни очи и кротко лице. До него седяла царицата – същата магьосница, която била помайчима на булката в осмото подземно царство. А между тях стоял царският син, който бил до преди малко вампир.
Царкинята зърнала между хората, които се разхождали в градината на двореца, сестра си и тримата си братя. Тя извадила  из устата си змийската люспа и те я видели. Радостта на братята и сестрите нямала край. Царкинята ги отвела в двореца, дето ги чакали царят, царицата и князът. Почнали големи тържества и дълги угощения. Царят пратил великолепни колесници да доведат родителите и сродниците на снахата от далечното царство. Те дошли и тогава за втори път отпразнували сватбата на царкинята и княза.

Минали тържествата, гостите се разотишли, а младоженците останали да живеят честито и в радост в онова хубаво царство, дето половината година било ден, а половината – нощ.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *